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Prähistorisches Schottland

Prähistorisches Schottland

Prähistorische Stätten Schottlands

Prähistorische Stätten Schottlands

Schottland hat seinen Besuchern nicht nur wild-romantische Landschaften, den Loch Ness, Kilts und Whisky zu bieten, sondern auch eine einzigartige Vielfalt an prähistorischen Stätten.

Nirgendwo sonst findet man in Europa eine so hohe Konzentration an vorgeschichtlichen Zeugen aus vergangenen Epochen. Besonders der äußerste Norden des schottischen Festlands und die der Küste vorgelagerten Inselgruppen verlocken mit zahlreichen antiken Stätten zu einer Reise in die Vergangenheit.

Von herausragender geschichtlicher Bedeutung ist z.B. die jungsteinzeitliche Siedlung Skara Brae (Skerrabra). Sie befindet sich an der Westküste von Mainland, der Hauptinsel der nordöstlich der schottischen Küste vorgelagerten Orkney Inseln. Skara Brae datiert in die Zeit zwischen 3100 – 2500 vor Christus. Jahrtausendelang unter Dünensand verschüttet und 1850 zufällig wiederentdeckt, gilt die Siedlung heute als die besterhaltendste des Neolithikums in Europa. Die acht freigelegten Steinhäuser zeigen sogar noch das steinerne Mobiliar an Ort und Stelle.

Skara Brae und die Grey Cairns of Camster

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Das inmitten von Skara Brae liegende Visitor Centre gibt ausführliche Infos zu der prähistorischen Stätte, die 1999 sogar in die UNESCO-Liste des Weltkulturerbes aufgenommen wurde. Ein Spaziergang an der für ihr mildes Klima bekannten Küste der Insel macht einen Abstecher nach Skara Brae zu einem gelungenen Ausflug.

Im nördlichsten Zipfel der schottischen Highlands zeugen in der Provinz Caithness die Grey Cairns of Camster von einer Besiedlung der Gegend bereits um 3500 vor Christus. Die Grabanlage der Cairns besteht aus einem Rundhügel- und einem Langhügelgrab, die etwa 200 m auseinander liegen. Beide Gräber gehören zu den Großsteingräbern (Cairns), bei denen ein langer Gang (6 m) zu einer polygonalen Vorkammer führt. Die eigentliche Grabkammer ist über ein Stein-Portal zugänglich.

Bei Ausgrabungen im Jahre 1886 kamen menschliche Knochen, Keramik- und Feuersteinreste ans Licht. Die Grey Cairns of Camster sind publikumswirksam mit Dachfenstern versehen und werden durch Lichtstrahler im Inneren beleuchtet. Bei einer Wanderung durch die Highlands nördlich von Lybster sollte ein Besuch der Cairns unbedingt auf dem Plan stehen.

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An der Westküste der zu den äußeren Hebriden zählenden Insel Lewis, die sich im Atlantik westlich des schottischen Hochlands befindet, trifft man auf ein weiteres Kleinod unter den prähistorischen Denkmälern Schottlands: die Standing Stones of Callanish (gälisch „Calanais“).

Nahe des Ortes Callanish sind 54 Megalithsteine in Form eines keltischen Kreuzes aufgestellt. Sie wurden zwischen 2900 und 2600 vor Christus errichtet. Die 13 Hauptsteine im Inneren der Anlage bilden einen Kreis von etwa 13 m Durchmesser. In seinem Zentrum wurden Überreste einer später hinzugefügten Grabstätte gefunden.

Keramikscherben datieren sie in die Zeit um 2200 vor Christus. Ähnlich wie bei der berühmten Anlage von Stonehenge in Südengland wird auch hier vermutet, dass die Standing Stones ursprünglich als „Sternwarte“ für die Berechnung eines prähistorischen Mondkalenders dienten. So erscheint der Mittsommer-Vollmond genau über dem Berg Clisham, auf den die Langachse des „Kreuzes“ zuläuft. Schon vom weiten wirkt die Anlage mystisch-geheimnisvoll und lädt den Besucher dazu ein, das Mysterium von Callanish zu ergründen.

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