West Midlands

Stuart Andrews | Dreamstime.com

West Midlands

West Midlands

Die Grafschaft West Midlands wurde 1974 gebildet und führt Touristen in das lebendige Herz Englands. Hier lag die Wiege der industriellen Revolution, welche den Städten West Midlands ihren Wohlstand bescherte.

Ähnlich wie wir es vom Ruhrgebiet kennen, sind die rauchenden Schlote schon lange verschwunden und es entstand eine einzigartige Kulturlandschaft, welche ihr historisches Erbe bewahrt und Touristen vieler Orts zugänglich macht. Für einen Aufenthalt in den West Midlands empfiehlt sich eine Übernachtung in Birmingham. Die zweitgrößte Stadt Englands verfügt über einen internationalen Flughafen und ist über die Autobahnen aus Richtung London, Liverpool oder Manchester bequem zu erreichen. Mit der West Coast Mine besteht eine ausgezeichnete Eisenbahnverbindung zwischen London und Birmingham.

Besucher erwarten eine moderne Millionenstadt und einen bunten Mix der Kulturen. Obwohl Birmingham unbestritten zu den größten Industriestädten der Welt zählt, verströmen die hübschen Vororte und weiten Parkanlagen beinahe ländliches Flair. Naturliebhaber können Ausflüge in die Malvern Hills oder in das Tal von Evesham unternehmen. Städtereisende können sich auf Shoppingmeilen, Kunstschätze und ein Netz aus Kanälen, welches selbst die Lagunenstadt Venedig übertrifft freuen.

Um den Victoria Park findet man mit der in Form eines römischen Tempels erbauten Town Hall das beeindruckende historische Gebäude der Stadt. Die Veranstaltungshalle kann 2 000 Menschen aufnehmen und beeindruckt mit einer hervorragenden Akustik. An der Nordseite des Parks befinden sich das im Renaissance-Stil erbaute Council House mit dem “Big Brum” genannten Glockenturm, sowie die Hall of Memory, welche der 14 000 gefallenen Birminghamer im I. Weltkrieg gedenkt. Ein Abstecher lohnt sich nach Dudley, der größten Stadt im Black Country genannten nördlichen und westlichen Ballungsraum Birminghams. Seinen Namen verdankt die Region der langen Tradition des Kohleabbaus.

Shopping und Freizeit in Mittelengland

Im Merry Hill Shopping Center bleiben keine Wünsche offen. Um die Ruinen von Dudley Castle wurde ein viel besuchter Tierpark angelegt. Im Black Country Living Museum können sich Besucher in das 19. Jahrhundert zurück versetzen lassen und 40 historische Gebäude des einstigen Kohlereviers besuchen. Schauspieler schlüpfen in historische Kostüme und begrüßen die Gäste, wenn sie bei der Bardame einkehren oder eine historische Schulstunde erleben.

Viktorianische Häuser künden in Wolverhampton vom einstigen Reichtum der Stadt. Mit der Inbetriebnahme der ersten elektrischen Ampelanlage Großbritanniens wurde 1927 am Princes Square der technische Fortschritt eingeläutet. Ihr historisches Flair bewahren konnte sich die Universitätsstadt in Tettenhall. Der Stadtteil verfügt über eine schmucke, von Arkaden gesäumte Einkaufsstraße.

Den kulturellen Mittelpunkt der West Midlands bildet Walsall. Touristen können hier die New Art Gallery besuchen, haben die Wahl aus verschiedenen Kinos oder erfahren im Leather Museum viel Wissenswertes über die Geschichte der Lederherstellung. Etwa 40 Kilometer östlich von Birmingham erreicht man mit Coventry die am weitesten von der Küste entfernte Stadt Englands. Im II. Weltkrieg wurde das einstige Zentrum der Motorindustrie fast vollständig zerstört.

Heute bietet die Stadt ein modernes Bild. Einer Festung gleich erhebt sich die Coventry Cathedral, welche Sir Basil Spence unter Einbeziehung der Ruinen des Vorgängerbaus 1962 fertig stellte. Ein beliebter Treffpunkt ist der Skydome, wo sich Discos und Pubs befinden und man in der Eishalle die Coventry Blaze anfeuern kann. Südwestlich der Stadt lohnt es, Kenilworth Castle zu besuchen. Den roten Sandsteinbau ließ der Earl of Leicester 1120 für Königin Elizabeth errichten.



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