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Englische Liebschaften

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Englischer geht es kaum: Nancy Mitford (1904 – 1973) hat der urenglischen Upper Class mit ihrem Buch „Englische Liebschaften“ ein immerwährendes Denkmal gesetzt. Mitford, die Älteste der berühmt-berüchtigten Mitford Sisters, entstammte selbst einer hochadligen englischen Familie und wuchs – wie ihre Heldin Linda Radlett – als Tochter eines Barons auf, war also Teil dieser schillernden Welt, die sie mit so viel feiner Beobachtungsgabe, mit Witz, Intelligenz und liebevollem Spott beschreibt.

Wie auch „Liebe unter kaltem Himmel“ (1949) ist „Englische Liebschaften“ (1945) ein stark autobiografisch geprägter Roman aus der Feder von Nancy Mitford, einer, dem man anmerkt, dass seine schrulligen, aber liebenswerten Figuren Vorbilder in der Wirklichkeit haben und dass die kleinen Episoden aus dem Leben der High Society in England nicht frei erfunden sein können, mögen sie mitunter auch noch so absurd erscheinen.

In „Englische Liebschaften“ wird Skandal Legende

Englische Liebschaften von Nancy Mitford - ein englischer Klassiker!

Wie die Mitford Sisters auch wachsen die Radletts in einer Gruppe schwärmerischer Cousinen auf dem altehrwürdigen Landsitz Alconleigh auf. Schulische Bildung spielt keine Rolle, die Zukunft der Mädchen als Ehefrauen gutaussehender und bedeutender Herren der englischen Gesellschaft umso mehr. Und so verbringen die Mädchen die Tage in einem unbenutzten Wäscheschrank, wo sie von ihren zukünftigen Ichs als angesehene Damen der Gesellschaft träumen. Was prätentiös klingt, wird durch Nancy Mitfords herrlich humorvollen Schreibstil ins Gegenteil verkehrt.

Ähnlich wie Jane Austen versteht sie es, die kleinen Schwächen ihrer Gesellschaftsschicht so in milden Sarkasmus zu kleiden, dass selbst die Oberklasse über ihre Romane lachen musste, ohne sich auf den Schlips getreten zu fühlen. Vielleicht lag das auch daran, dass Mitford eine aus ihrer Mitte war und dass „Englische Liebschaften“ der High Society allem sanften Spott zum Trotz ein Denkmal setzte.

Man kannte es ja von den Mitford Sisters auch gar nicht anders. Immer waren sie für einen Skandal gut: Die schöne Diana zum Beispiel, die zunächst mit dem Erben der Guiness-Brauereidynastie verheiratet war, bevor sie mit dem Faschistenführer Oswald Mosley durchbrannte. Oder Jessica, die Kommunistin, die sich ideologisch am ganz anderen Ende des Spektrums bewegte und auch einen Kommunisten heiratete. Und dann war da Nancy selbst, die immer an die falschen Männer geriet und dann schließlich zur langjährigen Mätresse ihrer großen Liebe, des französischen Politikers Gaston Palewski wurde – eine Beziehung, die sie in großes Unglück stürzte.

In der ersten Verliebtheit nach der Begegnung mit ihm jedoch entstand „Englische Liebschaften“ und so ist es kein Wunder, dass Lindas Schicksal weniger traurig ist und sie am Ende ihr Glück findet. Im Buch wird auch Skandal schließlich Legende, aus Leid große Literatur. All das erzählt Mitford in so britischer Art und Weise, dass man beim Lesen immer wieder schmunzeln muss. Der brillanten Übersetzung durch Reinhard Kaiser Ende der 1980er Jahre ist es nämlich zu verdanken, dass der britische Humor, der Sprachwitz und die scharfzüngigen Formulierungen auch in der deutschen Version wunderbar zur Geltung kommen. Ein durch und durch empfehlenswerter Buchtipp für England.

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