Colchester

Brigida Soriano | Dreamstime.com

Colchester

Colchester

Colchester war einst ein mächtiger Militärstützpunkt - vielleicht sogar das legendäre Camelot.

Nordöstlich von London erwartet die Besucher im mystischen England Großbritanniens älteste dokumentierte Stadt. Um 77 n.Chr. schrieb der römische Autor Plinius der Ältere in seiner „Historia naturalis“ über die Insel Anglesey in Nordwales, sie läge „etwa 200 Meilen von Camulodunum“ entfernt.

Camulodunum war der römische Name für das heutige Colchester und dieser Satz die erste schriftliche Erwähnung einer festen Siedlung in Großbritannien. Colchester ist unglaublich stolz auf diese lange Geschichte und immer wieder verweisen sowohl seine Bewohner als auch die Forscher auf die Namensähnlichkeit von Camulodunum mit einem anderen bedeutenden Ort der britischen Geschichte: Camelot.

Der Artus-Forscher Leslie Alcock vermutet, dass Chrétien de Troyes, der den Namen „Camelot“ in seinen Lancelot-Romanen im späten 12. Jahrhundert erstmals gebrauchte, aus diesem damals schon sehr alten Text die Inspiration für den Namen von Artus‘ Hof fand. Dass Colchester einst eine bedeutende Stadt war, die einem König Artus würdig gewesen wäre, lässt sich kaum leugnen. Die Römer machten Camulodunum zu ihrem Verwaltungssitz im gerade erst eroberten Britannien.

Hier waren während der ersten Jahre der Besetzung die Legionen stationiert, was Camulodunum auch den Namen Stadt der Legionen („Caerleon“) eingebracht haben könnte, jenen Namen, der in historischen Quellen genannt wird, wenn von Artus‘ Hauptquartier die Rede ist. Doch nur fünf Jahre nach der Eroberung wurde die Legion bereits ins heutige Gloucester an der Grenze zu Süd-Wales verlegt. Während des Boudicca-Aufstandes 61.n.Chr., in dem sich die keltischen Stämme gegen die römischen Besatzer erhoben, wurde Camulodunum zerstört. Daraufhin wählten die Römer Londinium, das heutige London, als Verwaltungssitz.

Die Normannen kehrten später an den Ort römischen Triumph und römischer Niederlage zurück und errichteten Colchester Castle, die größte Festung der Normannen auf britischem Boden. Übrigens ist Colchester noch heute ein bedeutender Militärstützpunkt – und blickt so auf eine 2.000-jährige Militärgeschichte zurück. Die Burg können Sie bei einem Besuch in Colchester noch heute besichtigen. Unter ihrem Fundament fanden die Archäologen die Überreste des römischen Claudius Tempels, den die Kelten während des Aufstands 61 n.Chr. zerstört hatten. Auch dieser ist in der Tour durch Colchester Castle enthalten.

Weitere Sehenswürdigkeiten Colchester

Eines der größten Highlights in Colchester ist Colchester Zoo mit seinen berühmten Großkatzen- und Affengehegen. Wenn Sie hingegen auf der Suche nach historischen Sehenswürdigkeiten sind, statten Sie zum Beispiel Christchurch Mansion einen Besuch ab, einem 500 Jahre alten Tudor-Herrenhaus, das im 16. Jahrhundert an der Stelle einer alten Abtei errichtet wurde, die von Heinrich VIII. aufgelöst wurde. Besonders sehenswert ist hier die Sammlung viktorianischer Spielsachen, die in jedem Besucher das Kind wiedererwachen lässt. Mit dem Thema Kindheit beschäftigt sich auch das Hollytrees Museum, in dem Spielsachen aus den vergangenen 300 Jahren ausgestellt sind.

Bei schlechtem Wetter empfehlen sich außerdem Ausflüge in das Natural History Museum von Colchester und in die Town Hall Galleries.

Anreise Colchester

Colchester liegt nordöstlich von London in der Grafschaft Essex und ist aus allen Teilen Englands gut über die M12, die M25 und die A14 zu erreichen. Von London aus folgen Sie der M11 in Richtung Norden und biegen Sie dann auf die A120 ab oder folgen Sie direkt der A12 nach Colchester. Die A12 bzw. die A120 verbinden Colchester auch mit London Stansted Airport.

Wenn Sie mit öffentlichen Verkehrsmitteln nach Colchester in Ostengland anreisen wollen, nutzen Sie zum Beispiel von der Station London Liverpool Street aus die Direktverbindung nach Colchester (ca. 50 Minuten). Auch von Harwich International Port, Clacton und Sudbury aus verkehren regelmäßige Züge nach Colchester. Colchester Bus Station wird unter anderem von London Queen Street aus angefahren.



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